Hur fysisk aktivitet påverkar ADHD

ADHD är ett vanligt problem hos många barn, ca 5 % av alla barn har ADHD och det är vanligare att pojkar har ADHD än flickor. ADHD är något man har hela livet, men det kan bli bättre med tiden när man lär sig hantera det.

ADHD kan yttra sig på olika sätt, det skiljer sig från person till person. Många har svårt att koncentrera sig på en specifik uppgift och tröttnar fort, andra kan ha svårt att komma igång med saker. Vissa är väldigt aktiva, har svårt att sitta still och blir rastlösa, medan andra kan känna sig trötta och inte vilja röra på sig alls. Många är impulsiva och gör saker utan att tänka efter först, många har även svårt att styra över hur de reagerar i olika situationer. Utöver detta så kan de bland annat ha lätt för att glömma saker, svårt att ta till sig instruktioner och svårt för att läsa och skriva. Detta gör att barn med ADHD ofta har det tuffare inom skolan då det krävs att de sitter stilla och koncentrerar sig under längre perioder.

Barn med ADHD kan ha svårt för att sitta still och koncentrera sig under längre perioder.

Barn med ADHD kan ha svårt för att sitta stilla och koncentrera sig under längre perioder.

För att underlätta situationen för barn med ADHD så är det viktigt med struktur och rutiner. Det är bra om de vet hur dagen ser ut, så de vet när och vad som kommer att ske. Vissa använder sig av medicinering, men det är inte helt klart hur medicineringen påverkar, bieffekterna beskrivs dock som ”lindriga” i form av minskad aptit, svårt att somna och ont i magen.

Forskning visar att personer med ADHD har 10 % mindre hjärnaktivitet, främst i främre delen av hjärnan, vilket är den del av hjärnan som påverkar vårt arbetsminne och förmågan att göra flera saker samtidigt. Funktioner i hjärnan som styr uppmärksamhet, impulsiva handlingar, reaktioner och förmågan att hålla på med flera saker samtidigt fungerar annorlunda hos personer med ADHD. Man har kunnat se att signalsubstanserna dopamin och noradrenalin fungerar inte riktigt som de ska i hjärnan och signalerna får då svårt för att komma fram. Dopamin och noradrenalin påverkar koncentrationsförmågan, vilket då gör det svårt för barn med ADHD att koncentrera sig.

Det är som sagt lite oklart hur medicinerna påverkar, men det som de flesta medicinerna gör är att öka dopamin och noradrenalin i hjärnan, vilket gör det lättare för barnet att koncentrerar sig.

Intressant nog har man sett att fysisk aktivitet stimulerar den delen av hjärnan som är nedsatt hos personer med ADHD. Man har kunnat se att fysisk aktivitet, likt som medicinerna, ökar dopamin och noradrenalin i hjärnan, vilket gör det lättare för barnet att koncentrerar sig. Fysisk aktivitet ger alltså liknande effekter på ADHD som medicinering. Man har gjort studier där barn har fått utföra intensiv fysisk aktivitet och direkt efter utföra ett test som kräver att man koncentrerar sig, man har då kunnat se att barn med ADHD har lättare för att koncentrerar sig direkt efter de varit fysisk aktiva. Att utföra koordinativa och komplexa rörelser, som till exempel kampsport, som då kräver extra koncentration stimulerar hjärnan ännu mer och ger där med ännu bättre resultat, detta för att de får koncentrera sig samtidigt som de är fysiskt aktiva.

Det finns många personer med ADHD som har kunnat minska eller till och med sluta helt med sin medicinering med hjälp av regelbunden fysisk aktivitet.

Eftersom träning har så goda effekter på ADHD så väcks några frågor; till vilken grad rekommenderar läkare fysisk aktivitet till barn med ADHD och hur bör skolan utformas för att kunna hjälpa barn med ADHD på bästa sätt?

Källor:
Ratey & Hagerman (2008) Spark – the revolutionary new science of exercise and the brain.
Measurement of the effect of physical exercise on the concentration of individuals with ADHD
ADHD 1177
Riksförbundet Attention

7 anledningar till varför ditt barn bör styrketräna

Styrketräning för barn har länge varit ett omdiskuterat ämne. Det har länge ansetts vara farligt för barn att styrketräna och det är fortfarande många som tror att man måste vänta tills att man har vuxit färdigt innan det är okej att ägna sig åt styrketräning. Många som anser att det är okej med styrketräning innan man har vuxit färdigt tror dock att man enbart bör hålla sig till den egna kroppen som belastning och att det är direkt olämpligt att använda sig av fria vikter.

Är det verkligen så farligt för barn att styrketräna?

Självklart inte, det finns många fördelar för barn att använda sig av vikter för att bli starkare!

  1. Ökad styrka
    Barn innan puberteten verkar inte kunna få större muskler, men trots det kan de ändå öka i styrka. Styrkeökningen de får kommer från neuromuskulära anpassningar, vilket innebär att muskeln lär sig arbeta med effektivt, den blir mer koordinerad. En styrkeökning upp till 30 % är vanligt, men det finns studier med styrkeökningar upp till 74 % efter endast 8 veckors träning.
  2. Stärker skelettet
    Man har länge trott att styrketräning för barn som inte har vuxit färdigt skulle vara skadligt på grund av risken att skada tillväxzonerna i skelettet, men tro det eller ej, det är helt tvärt om! Det är när du växer som du behöver belasta skelettet för att det ska kunna växa normalt och för att det ska kunna bli tillräckligt tjockt för att undvika benskörhet senare i livet.
  3. Minskar antalet idrottsrelaterade skador
    Idrottsskador är ett vanlig problem bland barn och ungdomar, det anses nästan vara en naturlig del av idrotten, vilket det inte borde vara. Ett bra träningsprogram som inkluderar styrketräning, spänstträning och balans kan minska antalet idrottsskador med 15-50 %.

    Det är vanligt att barn ökar i styrka upp till 30 %

    Barn som styrketränar får bland annat starkare skelett och kan öka i styrka upp till 30 %.

  4. Förbättrad idrottsprestation
    Barn som styrketränar får ofta en förbättrad idrottsprestation. De kan hoppa högre, längre, springa fortare och blir bättre på att kasta bollar, vilket är viktiga moment inom många andra idrotter.
  5. Låg skaderisk
    Många tränare och föräldrar undviker styrketräning för sina barn då de tror att det är en hög skaderisk. Det har dock visat sig att både tyngdlyftning och styrkelyft är en av de idrotter som innehåller lägst antal skador, det är till och med ca 1500 gånger högre risk att ditt barn skadar sig när han/hon spelar fotboll än styrketränar, och det är ju ingen som har några problem med att låta sina barn spela fotboll 😉
  6. Förbättrad kroppskomposition
    Övervikt bland barn ökar runt om i världen, även i Sverige. Styrketräning kan hjälpa överviktiga barn att gå ner i vikt. Man har länge rekommenderat barn att ägna sig åt någon form av konditionsträning för att gå ner i vikt, men styrketräning verkar vara ett mer passande alternativ då överviktiga barn ofta tycker konditionsträning är tråkigt. När barn styrketränar arbetar de istället intensivt under korta perioder följt av vila, vilket är mer likt hur barn leker.
  7. Ökad insulinkänslighet
    Eftersom övervikt bland barn ökar så ökar även antalet fall med diabetes typ 2, som dessutom kryper allt längre ner i åldrarna. Överviktiga barn som börjar styrketräna går inte bara ner i vik, utan insulinkänsligheten ökar. Vissa studier har till och med kunnat se en oberoende koppling mellan ökad muskelstyrka och ökad insulinkänslighet.

Som du ser så finns det många fördelar för ditt barn att lyfta skrot, det är dock viktigt att komma ihåg att när man tillämpar styrketräning som träningsform är det viktigt att man anlitar någon som kan det här med styrketräning för barn. Ett barn är inte en liten vuxen och bör där med inte träna som en vuxen. Tränaren bör alltså ha god kunskap om styrketräning och om hur styrketräningen anpassas efter barnet.

Källa:
NSCA position statement on youth resistance training (2009)